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June 28, 2011

ミレー農産物直売所へ

無農薬野菜をインターネットで販売するミレーが実店舗である農産物直売所ミレーをオープンした。私は店をやりながら、5年ほどミレーのライターもしていたので、北総地域の農家さんや生産者さんの所へは毎週のように取材に行っていた。やめて3年近くになるが、社長の早川さんとは今も親しくお付き合いさせていただいている。無農薬野菜のことや日本の農業、生産者さんのこと、そして仕事観など会えばいろんな話をする。
昨年から実店舗を作る計画があり、いくつかの店舗を一緒に見に行ったこともある。第一号店の場所は幕張のベイタウン。巨大なマンションタウン「パティオス」入口の角地という最高の立地だ。ただ開店時期と震災とが重なってしまったので、一番大変な中でのオープンとなった。
早川さんとは地震直後、幕張の自宅まで帰れなくなったので、家に泊まりに来たのが最後で、その後、ずっと会っていなかった。新規のお店のオープンというのはとても大変なことだし、自然食関係の食材も置くと聞いていたので、何かお手伝いできることがあればと思っていたのだが、中々時間が合わなかった。
今日、ようやくミレーの農産物直売所に行くことができた。吹き抜けで天井の高いガラス張りの店舗はとても見通しがいい。エントランスも広いので、店の前でも特価台などが出せそうだ。早川さんに時間を取ってもらって、私の友達も交えていろいろな話をした。
確かにこの時期、風評被害もあって新しい事業を展開していくことはとても厳しい状況だ。でも今までネット販売中心だったミレーが野菜という切り口で街づくりにも着手し、地域の人に愛され、人々が行き交うコミュニティのような直売所をあちこちに作りたいという早川さんの方向性は決して間違っていないし、今後はそういうお店がどんどん求められていくのだと思う。
長い付き合いの中、自分で会社を経営し、仕事をするということの意味を探りながら、ミレーという会社が社会に存在することの意味をずっと問い続けてきた早川さん。そのことを通して彼が精神的にとても成長し、変わってきたのを私は間近でずっと見てきたので、今回の直売所も成功してほしいと心から思う。
実際にはまだいろいろなシステムが充分に機能していない部分もあったり、慣れないことも多かったりで、とても大変そうだったし、まだまだ改善しなければならない点も多いとは思う。
それでも早川さんには鋭い経営感覚があり、時代の先を見る視点をきちんと持っている人なので、いずれ地域に浸透し住民に愛される店になっていくことだろう。
私自身もかつて自然食材を売る店をやっていたので、この世界の大変さはとてもよくわかる。だから自分のお店でもないのに、自然食材や無農薬野菜など自分の愛する商材たちが並んでいると見て見ぬふりができなくなってしまう。もっといろんな人の目に留まるようにポップを書いたらいいかなとか、置き方はこうした方がいいかなとか、勝手にあれこれ考えてしまった。
ともあれお店というのは「生きもの」だから、日々、人の手が加えられて変化(成長)していくのだと思う。そういう意味でこれからのミレー農産物直売所がとても楽しみだ。
とてもいいお野菜と自然食材が揃っています。ベイタウンにいらした時はぜひ寄ってみてくださいね!
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